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El flash electrónico. Conceptos generales

El flash electr√≥nico es la iluminaci√≥n producida cuando en un tubo conteniendo gas se produce una s√ļbita descarga de energ√≠a por corriente continua de alto voltaje. Es muy utilizado para fotograf√≠a en color y en blanco y negro porque ofrecen varias ventajas:

  1. El flash electrónico sirve para muchos miles de destellos.
  2. La duración del destello electrónico es mucho más corta que la del flash convencional y alcanza su intensidad máxima unas mil veces más deprisa que éste. Se sincroniza con todas las velocidades de los obturadores de hojas sin efectuar cambios en la exposición. Son normales las exposiciones equivalentes de 1/1.000 seg, y ciertas unidades proporcionan exposiciones de 1/10.000 seg. Por ello el flash electrónico se utiliza ampliamente para detener acciones rápidas.
  3. La iluminaci√≥n del flash electr√≥nico tiene una temperatura de color de unos 6.000 ¬įK, valor tan pr√≥ximo al equilibrio de color de la mayor√≠a de las pel√≠culas para luz de d√≠a, que raramente se necesita filtraje de correcci√≥n.

Tipos de flashes y componentes de un flash

El flash anular proporciona una luz polidireccional, sin sombras, por lo que es aconsejable para fotograf√≠a dental, asi como para retratos y toda clase de objetos peque√Īos. Lleva un regulador para la intensidad de salida.

Existen tres tipos fundamentales de unidades de flash electrónico:

  1. Unidades miniaturizadas con reflectores incorporados, integrados en la propia c√°mara o que caben f√°cilmente en un bolsillo. Pesan tan poco que pueden ser montadas en la zapata para accesorios de las c√°maras de peque√Īo formato. La mayor√≠a funcionan mediante pilas; algunas tienen adaptadores para su conexi√≥n a la red.
  2. Unidades profesionales portátiles con reflectores integrales, que se utilizan normalmente a mano alzada o montadas en un portaflash fijado a la cámara. Funcionan con pilas incorporadas, con una batería portátil o con un adaptador para cable o para ser conectado a la red.
  3. Unidades para estudio, que tienen una potencia elevada, aunque comparativamente son de gran tama√Īo y pesadas. La antorcha del flash est√° separada del suministrador de corriente, de modo que puede montarse f√°cilmente en cualquier posici√≥n con reflectores de modelos diversos (el reflector plegable de paraguas es el m√°s com√ļn). El generador es algo grande y pesado; funciona con corriente alterna y normalmente puede activar dos o m√°s antorchas de flash.

Cualesquiera que sean su tama√Īo y su potencia, todas las unidades de flash electr√≥nico tienen los mismos componentes b√°sicos: generador, tubo de flash, disparador y circuitos de control.

Fuentes de energía

Un condensador almacena la energ√≠a el√©ctrica suministrada por bater√≠as o por un rectificador conectado a una fuente de corriente alterna. Las pilas pueden ser desechables o unidades recargables como las de n√≠quel-cadmio. El condensador s√≥lo requiere una alimentaci√≥n continua de bajo voltaje, pero genera cientos o millares de voltios, necesarios para el tubo del flash. La mayor√≠a de las fuentes de energ√≠a llevan incorporado un indicador luminoso que se√Īala el momento en el cual la carga es suficiente para producir el destello del flash. El per√≠odo que ha de transcurrir entre el final de un destello y el momento en el cual el condensador ha generado suficiente energ√≠a para el pr√≥ximo destello recibe el nombre de tiempo de reciclaje o de recarga. Es de 6 a 10 seg para las unidades de pilas de bajo voltaje, y de s√≥lo 2 a 3 seg para las que funcionan con corriente alterna. Algunos sistemas de alimentaci√≥n de energ√≠a incluyen peque√Īos condensadores que pueden producir √ļnicamente la cuarta parte o la mitad de la energ√≠a habitual, cuando no se necesita la m√°xima potencia luminosa. Con energ√≠a reducida, el tiempo de reciclaje es mucho m√°s breve.

Tubo de flash

Un tubo de flash electr√≥nico es una pieza alargada y hueca de cristal o de cuarzo llena de xen√≥n, de cript√≥n o de otros gases raros. El tama√Īo de los tubos var√≠a desde menos de 6 mm de di√°metro y 25 mm de longitud a unos 12 mm de di√°metro y 10-12 mm de longitud. Los tubos de alta potencia tienen generalmente forma helicoidal para concentrar la luz de un tubo largo en un peque√Īo espacio. En cada extremo del tubo se halla un electrodo soldado.

Cuando se aplica a los electrodos un voltaje lo suficientemente elevado para completar el circuito a través del gas, la descarga de energía resultante produce una luz intensa durante una fracción de segundo. El tipo de gas contenido en el tubo determina el equilibrio de color de la descarga, y la presión del gas condiciona el voltaje requerido para causar el destello. Puesto que la mayoría de los tubos producen cierta energía ultravioleta y una mayor cantidad de luz azul que de luces verde y roja, el equilibrio de color de la luz tiene dominante azul. Por ello, en los flashes electrónicos compactos se suele disponer delante del tubo un reflector de tono cálido o un objetivo de plástico que absorbe los rayos ultravioletas. Los flashes directos de las unidades para estudio y los sistemas de tubo descubierto pueden requerir filtraje ultravioleta en el objetivo.

Existen tubos especiales de forma circular o anular. Estos tubos se colocan alrededor del objetivo para proporcionar una iluminaci√≥n no dirigida, que resulta conveniente para muchas fotograf√≠as de objetos peque√Īos a distancias cortas.

Cada destello de flash produce cierta cantidad de calor; sin embargo, esta cantidad es inferior a la de una bombilla de flash convencional, aunque puede producir quemaduras. Esto sólo suele ocurrir cuando en el momento del destello hay algo en contacto con el tubo. No obstante, la sucesión de destellos a intervalos demasiado cortos durante un período prolongado puede producir el calor suficiente para afectar a la caja del flash o a sus cables.

Circuito de disparo

Cuando el gas est√° ionizado, el voltaje requerido para provocar el destello del tubo se reduce. El circuito de disparo aplica un alto voltaje instant√°neo que ioniza el gas, con lo cual la operaci√≥n puede realizarse con una alimentaci√≥n a voltaje inferior y con menor acumulaci√≥n en el condensador. Durante el funcionamiento, el circuito de disparo est√° conectado a los contactos de sincronizaci√≥n de la c√°mara o del obturador del objetivo. Generalmente dispone de un interruptor de prueba o de flash abierto para que la unidad pueda ser disparada aunque no est√© conectada a un obturador. Si el alto voltaje necesario para disparar el tubo pasase a trav√©s de los contactos del obturador, los quemar√≠a, acortando su vida √ļtil. Suele utilizarse un repetidor o terminal de control remoto. Puede estar interconectado con otra unidad, para que disparen simult√°neamente, o aceptar una c√©lula fotoel√©ctrica de respuesta instant√°nea, que elimina la necesidad de cables de conexi√≥n. Algunas unidades de flash electr√≥nico port√°tiles poseen un repetidor de c√©lula incorporado.

El flash electrónico automático

Los flashes automáticos disponen de un sensor (arriba) que, previo ajuste de la sensibilidad de la película, mide la duración de destello necesaria para una exposición correcta.

Además del sistema de alimentación, el tubo de flash y el circuito de disparo, las unidades de flash automáticas incluyen circuitos de control que cortan la producción de energía cuando existe suficiente potencia para producir una exposición correcta. La clave del ontrol automático reside en una célula que recibe la luz reflejada por el sujeto. Esta célula controla un circuito de apagado o un circuito interruptor tiristor (rectificador controlado por silicio).

En una unidad de flash con circuito de apagado, la c√©lula da energ√≠a a un "tubo negro" que descarga el voltaje no utilizado del condensador, sin producir luz adicional. El condensador debe recargarse completamente antes de que se produzca el siguiente destello. En un circuito de tiristor, el tubo de flash es desconectado sin extraer la energ√≠a del condensador. Cuando el destello ha sido muy breve, el tiempo de reciclaje puede reducirse en la mitad o m√°s, ya que una parte de la carga el√©ctrica contin√ļa en el condensador.

La cantidad de luz que recibe la célula depende de la distancia al sujeto. Algunas células tienen capacidades altas y capacidades bajas, para su utilización con los dos valores de diafragma básicos para sujetos situados a distancias de 1 a 7 m. Al ajustar el control de la célula de acuerdo con la sensibilidad de la película utilizada, se conecta aquélla a los circuitos de retardo, de manera que dispare el tubo o que conecte el interruptor en el momento en que se haya producido luz suficiente para una exposición correcta.


Sincronización del flash y velocidades de obturación

En la imagen de la izquierda se ha usado un velocidad de obturación demasiado alta. En la de la derecha, la velocidad de sincronización ha sido la correcta.

Debido a que los tubos de flash electrónico alcanzan su destello máximo muy deprisa, el obturador debe encontrarse totalmente abierto antes que el flash sea disparado. La sincronización X del obturador permite esta operación.

Algunos obturadores tienen terminales o posiciones separadas de sincronización M (para circuito de retardo) y X. Otros tienen una sola sincronización, en general del tipo X. El manual de la cámara indicará cuál es su caso. Si utiliza la sincronización M con el flash electrónico, obtendrá una exposición parcial o ninguna, ya que la unidad efectuará su destello cuando el obturador no esté convenientemente abierto.

Las unidades de flash electrónico portátiles para profesionales y las de estudio se conectan generalmente al terminal de sincronización X mediante un cable ligero. Muchas unidades de flash miniatura pueden sincronizarse por conexión de cables o a través de su zapata si la cámara tiene un accesorio conectado a los circuitos de sincronización. Muchas cámaras con punto de conexión sólo poseen una sincronización X; otras tienen un control X/M que debe situarse en la posición correcta.

Sincronización con obturador de plano focal

Un obturador de plano focal no se abre por completo a todas las velocidades. Este tipo de obturador tiene una cortinilla de dos piezas colocada a trav√©s del plano de la pel√≠cula o sensor. La primera cortinilla se abre para exponer la pel√≠cula a la luz que proviene del objetivo; la segunda cubre inmediatamente despu√©s la pel√≠cula. Con las velocidades r√°pidas, la segunda cortinilla empieza su movimiento cuando la primera s√≥lo ha descubierto una peque√Īa porci√≥n de pel√≠cula. Asi se forma una ranura que se mueve a trav√©s de la pel√≠cula, dejando que la luz incida muy brevemente en toda ella. Debido a que el destello de un flash electr√≥nico es muy corto, cuando se utilizan velocidades altas s√≥lo quedar√≠a expuesta la estrecha franja de pel√≠cula situada directamente detr√°s de la ranura formada por el obturador. Por esto, con los obturadores de plano focal la sincronizaci√≥n X √ļnicamente es posible a velocidades lo bastante lentas para que la primera cortinilla haya descubierto por completo la pel√≠cula antes que la segunda empiece su movimiento. Con la mayo-ria de los obturadores esta velocidad es la que corresponde a 1/50 √≥ 1/60 seg o menos. Algunas c√°maras peque√Īas con obturadores de plano focal que se mueven verticalmente en lugar de horizontalmente permiten la sincronizaci√≥n X hasta a 1/125 seg, aproximadamente.

Calcular la exposición con flash

La ventaja de trabajar con flashes autom√°ticos a distancias cortas estriba en que los destellos son muy breves, lo cual permite captar p√°jaros en vuelo, congelando el r√°pido aleteo. El tiempo de recarga es peque√Īo (inferior a 1 seg) y hace posible utilizar el flash a modo de estroboscopio.

Debido a que el tiempo de exposici√≥n es determinado por la duraci√≥n del destello, la cantidad de exposici√≥n que recibe la pel√≠cula depende de la abertura del objetivo y de la distancia existente entre el flash y el sujeto. Cuando la unidad de flash est√° colocada junto a la c√°mara o se halla fijada en un lugar, el valor de diafragma constituye el √ļnico control posible de la exposici√≥n.

Con una unidad de flash automática puede determinarse la exposición correcta de la siguiente manera:

  1. Ajuste la unidad a la sensibilidad ASA utilizada.
  2. Sit√ļe la sincronizaci√≥n X en la c√°mara, conecte la unidad de flash y ajuste el obturador a una velocidad sincronizada (1/60 seg, 1/125, 1/200).
  3. Ajuste el objetivo a un valor de diafragma adecuado para la distancia del sujeto o la acción.

La mayor√≠a de las unidades de flash autom√°ticas ofrecen dos o m√°s valores de diafragma; el m√°s alto proporciona posibilidades a mayor distancia. Siempre que el sujeto, est√© comprendido en esta distancia, no se requerir√° ning√ļn cambio en el ajuste de la c√°mara.


N√ļmero gu√≠a del flash

Los flashes electr√≥nicos llevan un dial que indica el diafragma correcto para una sensibilidad y una distancia del flash al objeto determinadas. En los flases autom√°ticos seleccionamos la sensibilidad y el n√ļmero f/ y el sensor del flash calcula la intensidad del destello.

La exposici√≥n con una unidad no autom√°tica o con una unidad autom√°tica ajustada para utilizaci√≥n manual se determina a partir de un n√ļmero gu√≠a. La mayor√≠a de las unidades poseen tablas de n√ļmero gu√≠a correspondientes a las sensibilidades de las pel√≠culas m√°s corrientes. Estos n√ļmeros relacionan la potencia del flash con la sensibilidad de la pel√≠cula; se utilizan para determinar el n√ļmero f/ necesario para obtener una exposici√≥n correcta. El m√©todo consiste en dividir el n√ļmero gu√≠a por la distancia entre el flash y el sujeto. Muchas unidades tienen discos graduados que efect√ļan esta divisi√≥n.

Ejemplo: N√ļmero gu√≠a para 25 ASA, 20; distancia entre el flash y el sujeto, 5 m. Puesto que 20:5 = 4, ajuste el objetivo a f/4.

Siempre que var√≠e la distancia entre el flash y el sujeto debe calcular una nueva abertura del objetivo a partir del n√ļmero gu√≠a. En cambio, no requerir√° reajuste si cambia la distancia entre la c√°mara y el sujeto, mientras no var√≠e la distancia entre el flash y el sujeto. Una manera pr√°ctica de determinar la distancia consiste en enfocar con precisi√≥n el sujeto desde el lugar del flash y leer la distancia en la escala de enfoque del objetivo.


Tiempo de recarga de un flash

Una vez que se ha disparado la unidad de flash electr√≥nico, los condensadores del sistema de suministro de energ√≠a a la misma tardan varios segundos en recargarse. La mayor√≠a de los flashes electr√≥nicos tienen una luz indicadora que se enciende al cabo de unos 10 seg (seg√ļn la unidad) para indicar que se puede producir otro destello. Pero entonces el flash tal vez proporcione √ļnicamente el 65 % de su potencia luminosa total, ya que la luz indicadora no se√Īala necesariamente cu√°ndo los condensadores de la unidad est√°n completamente cargados. El tiempo de recarga para la potencia luminosa total depende del sistema de suministro de energ√≠a, del tipo y del estado de las pilas, as√≠ como de otros factores. Una unidad con el sistema de suministro conectado a la red se suele recargar m√°s deprisa que una unidad de pilas.

Para obtener mejores resultados fotogr√°ficos, espere hasta que la unidad se haya reciclado por completo antes de tomar la foto siguiente. Deje transcurrir al menos 30 seg entre los destellos, ya que los condensadores de una unidad corriente necesitan este tiempo para recargarse por completo. Las fotograf√≠as tomadas a una cadencia m√°s r√°pida pueden no recibir la potencia luminosa completa. Esto produce fotograf√≠as subexpuestas, seg√ļn la latitud de exposici√≥n de la pel√≠cula.

Pilas poco cargadas. A medida que las pilas de la unidad de flash pierden potencia con el uso y el tiempo, el período de reciclaje aumenta. Cuando la carga de la pila se halla por debajo del nivel necesario, la unidad pierde potencia luminosa, aunque todavía produzca destellos. El remedio consiste, por supuesto, en mantener las pilas en buenas condiciones, recargándolas si lo permiten, o bien comprando otras nuevas.


Desgaste de los condensadores de un flash

Otro factor que consume las pilas y causa pérdidas de potencia luminosa es la tendencia de los condensadores electrolíticos a desgastarse al cabo de aproximadamente un mes de inactividad. Cuando esto ocurre, se requiere cierto tiempo para regenerar los condensadores y recargarlos por completo. La regeneración eléctrica de los condensadores crea la capa aislante que separa la hoja de metal del electrolito. Esta regeneración puede afectar bastante a las pilas. A ser posible utilice un sistema de alimentación de corriente alterna en lugar de pilas. Cuando se haya utilizado la unidad durante varios días es conveniente conectar los condensadores a la red durante una hora, aproximadamente. Este método contribuye a asegurar que la unidad de flash producirá la potencia luminosa máxima.


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