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Luces para retrato. Cómo situarlas.
Aunque es posible realizar un retrato profesional con una sola luz, el retratista utiliza normalmente un cierto número de luces para establecer una iluminación apropiada al sujeto. No existen dos fotógrafos que procedan exactamente igual; deberá seguir un método eficiente para añadir las luces al escenario de un retrato. A continuación os detallamos las principales luces individuales:

Luz principal

Por lo general, se trata de una fuente luminosa amplia situada más arriba que la cabeza del sujeto y a unos 45° a un lado del eje de la cámara al sujeto, generalmente en la posición de luz de haz estrecho. Un método para colocar esta luz apropiadamente utilizando las luces de modelado, consiste en observar los reflejos obtenidos en los ojos. Vistos desde la posición de la cámara y el objetivo, estos reflejos deben aparecer en la posición de la una o de las once del reloj, según que se utilice la luz amplia o de haz estrecho y dependiendo de la dirección hacia la cual mira el sujeto.

La situación de los reflejos varia algo para los diversos sujetos. Por ejemplo, en una persona con ojos hundidos o que lleve un sombrero de ala ancha, la luz principal debe bajar algo más de lo normal. Sin embargo, lo más importante es que la luz principal debe crear reflejos en la parte alta de los ojos; si no es así (por ejemplo, si esta demásiado alta), las cuencas de los ojos parecerán demásiado oscuras y hundidas. La única razón que podría justificar la utilización de una luz principal muy elevada seria el realzar las arrugas de la frente, como en las fotografías de carácter.

La mayoría de los fotógrafos utilizan una luz principal difusa. La iluminación difusa minimiza la textura facial, disminuye la necesidad de retoque y, por ello, es utilizada la mayoría de las veces en los retratos convencionales. Algunos fotógrafos prefieren utilizar una luz principal no difusa para los varones, para acentuar las lineas de carácter en el rostro o para producir un efecto atractivo. Pero esta iluminación es más difícil de controlar y sólo se usa para efectos especiales o "de salón" y no para retratos normales. En lo referente a la elección entre iluminación de haz estrecho o amplia, la estructura facial del sujeto determina la forma en que deberá disponerse la luz principal.

Los rostros ovalados normales y los anchos resultan más atractivos con iluminación de haz estrecho, y los rostros estrechos, con iluminación frontal. Observe en las figuras de arriba que la anchura de área de altas luces es aproximadamente igual para los tres tipos de sujeto. La iluminación ha sido dispuesta para idealizar los rostros estrechos y anchos, presentándolos como normales.

La consideración básica es que cuanto más ancho es el rostro, más debe mantenerse en sombra; a la inversa, cuanto más estrecho más ha de permanecer en altas luces. Por esta razón, la zona triangular de altas luces es más pequeña en el rostro ancho que en el rostro normal. La reducción de esta zona en la mejilla se consigue alzando ligeramente la luz principal detrás del sujeto. Es un ajuste delicado, cuyo efecto puede evaluarse con exactitud unicamente desde la posición de la cámara y el objetivo.

La iluminación amplia, menos utilizada que la de haz estrecho, requiere más cuidado y habilidad. La posición frontal de la luz principal significa que en una porción demásiado grande del lado cercano del rostro del sujeto, incluyendo la oreja, predominan las altas luces. Para mantener esta área en sombra, debe utilizarse algún sistema de control de la distribución de la luz. Las sombras pueden conseguirse mediante paletas. viserás o pantallas móviles de cabezal, o con una combinación de estos métodos


Luz de fondo

Esta luz suele ser una pequeña lampara sobrevoltada o flash con zoom, montado en un pie corto colocado a medio camino entre el sujeto y el fondo. Su propositivo consiste en aumentar la separación tonal entre el sujeto y el fondo, y controlar el color y la reproducción general del fondo. Aunque es una cuestión de preferencia personal, algunos fotógrafos comienzan la disposición de las luces ajustando la situación de la de fondo. La colocación exacta de esta luz puede conseguirse más fácilmente cuando su efecto puede ser observado sólo.

La colocación de la luz de fondo es facilitada dirigiéndola primero hacia el sujeto y observando la sombra que la luz de modelado proyecta. La sombra del sujeto debe cubrir por completo la cámara, asegurando que el objetivo no captara luz de fondo. Esta luz se gira luego 180" y se efectúan los últimos ajustes de colocación Para los retratos normales, la luz de fondo debe tener aproximadamente la misma densidad que la luz principal del sujeto.

Los fondos blancos pueden ser muy eficaces para los retratos de dominante clara. Para obtenerlos, utilice una luz de intensidad suficiente para producir una iluminación de fondo cuatro veces superior a la principal del sujeto. Si emplea el mismo fondo blanco y reduce la potencia de la luz de fondo a la de la luz principal obtendrá tonalidades verdosas y azuladas alrededor del sujeto en las áreas de iluminación decreciente del fondo.


Luz de relleno

Generalmente, la luz de relleno es difusa, se utiliza cerca de la cámara a la altura del objetivo y en el lado de este opuesto al que se encuentra la luz principal. Puede ser necesaria una ligera modificación de esta posición para las personas que llevan gafas, para evitar reflejos.

La posición lateral de la luz de relleno la determinan hasta cierto punto las altas luces faciales especulares que produce. El efecto debe ser observado cuidadosamente desde la posición del objetivo. Por ejemplo, si una persona posee un tipo de piel que refleja la imagen de la luz de relleno demásiado fuertemente cuando esta se encuentra cerca de la cámara, las altas luces especulares pueden ser reducidas alejando la luz de relleno ligeramente de la cámara. Este ajuste lateral suele ser de importancia extrema para controlar la brillantez de las altas luces.

Otra consideración sobre la posición lateral de la luz de relleno es que puede crear sombras molestas causadas por las lineas de la sonrisa, debido al alejamiento de esta luz respecto de la cámara.

Casi inevitablemente, la luz de relleno añade a los ojos dos reflejos más bajos. Estos segundos reflejos se consideran inadecuados, no porque contravengan el principio básico de usar sólo una fuente de iluminación principal, sino porque suelen crear la impresión de que el sujeto tiene una mirada sin dirección (efecto de mirada visionaria). Por tanto, este segundo par de reflejos debe ser eliminado.


Luz de cabello

Esta pequeña unidad de iluminación, utilizada en general sobre una jirafa, desde encima y detrás del sujeto, es casi imprescindible. No sólo añade detalle a la reproducción del cabello, sino que también proporciona un medio útil de separación entre el sujeto y el fondo. Existen tres posiciones generales relativas al sujeto en las que puede utilizarse eficazmente la luz para el cabello: directamente encima, a la derecha o a la izquierda del cabello del sujeto y a nivel de cabeza, o encima y hacia un lado. En cualquier caso, la luz del cabello no debe afectar el rostro, ya que podría causar pequeñas altas luces molestas y oponerse al principio básico de una sola fuente luminosa. Para colocar la luz del cabello adecuadamente puede hacerse avanzar la misma gradualmente, hasta que su iluminación coincida sobre la frente o las mejillas, según el caso, y seguidamente desplazarla hacia atrás hasta que desaparezcan las altas luces de la piel.


Contraluz (de silueta)

El contraluz se utiliza principalmente para realzar los hombros de los trajes oscuros de caballero y separarlos de los fondos oscuros. Tambien es útil para añadir detalle al pelo y, en algunos retratos dramáticos, como contraluz facial. Esta unidad de iluminación, por lo general un foco de luz concentrada, se coloca ligeramente más alta que la cabeza del sujeto y muchas veces al mismo lado del sujeto que la luz principal. Si se usa adecuadamente (mejor poco que demásiado) y desde el mismo lado del sujeto que la luz principal, el contraluz puede dar fuerza a un rostro másculino cuando recorta o roza el borde extremo del rostro. Cuando el contraluz se dispone en el lado opuesto a la luz principal, suele crear un efecto molesto, pues recorta la oreja, que parece separada de la cabeza. Una precaución en la utilización del contraluz es que debe evitarse que incida en la punta de la nariz del sujeto. Si lo hace, da un aspecto anormal a la nariz. Con una ligera modificación de la posición de la luz o de la cabeza del sujeto se evita este error de iluminación. La luz del cabello y el contraluz deben estar apagados cuando se lee el fotómetro. Estas luces no influyen en la exposición básica y pueden falsear la indicación del fotómetro. Naturalmente, ningún contraluz debe alcanzar directamente el objetivo, ya que puede provocar la aparición de velo óptico que reduciría el contraste de la imagen. Una visera o parasol evitaran esa influencia.


Relación de iluminación entre luz principal y de relleno

Las relaciones 8:1 y 16:1 resultan contrastadas y poco agradables. Las relaciones 2:1, 3:1 y 4:1, más suaves, son en general útiles para los retratos en color o en blanco y negro. Las relaciones más altas requieren una exposición más cuidadosa y suelen utilizarse con sujetos másculinos

La relación de iluminación se refiere a las intensidades relativas de la luz principal y la luz de relleno en la posición del sujeto, respecto de la luz de relleno sola. En los retratos de contraste normal, la relación debe situarse aproximadamente en 3:1. Esta relación produce retratos buenos y vendibles, tanto en blanco y negro como en color. En blanco y negro, las relaciones de iluminación pueden llegar a ser elevadas, hasta 8:1 en retratos dramáticos. Sin embargo, en la fotografía en color deberemos establecer y mantener una relación de iluminación 3:1.

¿Cómo establecer la relación de iluminación?

Existen varios metodos para establecer una relación de 3:1. Para ello se necesita la disposición siguiente:
  1. Luz principal y luz de relleno a igual distancia del sujeto, teniendo la primera doble intensidad que la segunda.
  2. Dos luces idénticas, pero con la principal más cerca del sujeto. La distancia especifica para cada luz puede determinarse rápidamente considerando las aberturas del objetivo como escala de distancias. Con este sistema, se logra la relación 3:1 cuando la luz principal esta a "1 diafragma" más cerca del sujeto que la de relleno. Por ejemplo, si la distancia luz principal-sujeto es de 4 m, la luz de relleno debe estar colocada a 5,6 m del sujeto; si la luz principal se halla a 8 m, la de relleno debe estar a 11 m, y así sucesivamente.
  3. Dos luces idénticas equidistantes del sujeto, con una pantalla difusora sobre la luz de relleno para reducir su intensidad a la mitad.

Luminosidad de las altas luces

El efecto tridimensional de este retrato se ha conseguido controlando los brillos de las altas luces. Para ello se ha utilizado una luz principal lateral, una de relleno y un reflector para recuperar el detalle en las sombras.

La luminosidad de las altas luces suele referirse al grado de reflexión especular de las altas luces faciales. Los principios que regulan este aspecto importante de la reproducción facial deben ser bien conocidos del fotógrafo de retratos. La mayoría de los fotógrafos buscan un punto medio artístico entre los dos extremos de reproducción del rostro, para que aparezca muy suave o con altas luces tan fuertes que resulte excesivamente contrastado. Hasta cierto punto, cuanto más brillantes son las altas luces faciales, más tridimensional es la reproducción del rostro. Naturalmente, este efecto puede ser exagerado; si lo es, resulta especialmente desafortunado en el retrato en color, ya que desaparece el color de la piel en las copias resultantes. Casi todo el control necesario de la luminosidad de las altas luces puede obtenerse mediante un ligero desplazamiento lateral de la luz principal y/o la luz de relleno. Sin embargo, es absolutamente necesario evaluar este efecto desde la posición del objetivo.


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