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03.12.2018
PhotoArk: Retratos de animales antes de que desaparezcan

Pinzones australianos
FOTOGRAF√ćA DE JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

Durante muchos a√Īos el fot√≥grafo de National Geographic Joel Sartore trabaj√≥ lejos de casa, documentando la asombrosa fauna salvaje del Parque Nacional de Madidi, en Bolivia, escalando los tres picos m√°s altos de Gran Breta√Īa o acerc√°ndose m√°s de lo debido a los grizzlies de Alaska. Mientras tanto, su esposa, Kathy, se quedaba en Lincoln, Nebraska, al cuidado de los hijos.

Pero en 2005, en la v√≠spera de Acci√≥n de Gracias, a Kathy le diagnosticaron un c√°ncer de mama. La enfermedad trajo consigo siete meses de quimioterapia, seis semanas de radioterapia y dos intervenciones quir√ļrgicas. As√≠ las cosas, Sartore no tuvo opci√≥n: con tres ni√Īos de 12, 9 y 2 a√Īos, no pod√≠a emprender los largos viajes que son la base de su profesi√≥n. Hablando ahora de aquellos momentos, recuerda: ¬ęTuve un a√Īo para pensar¬Ľ. Y pens√≥ en John James Audubon, el ornit√≥logo. ¬ęPint√≥ varias aves hoy extinguidas ‚Äďdice Sartore, quien tiene en casa l√°minas de los dibujos que Audubon hizo de la cotorra de Carolina y del picamaderos picomarfil‚Äď. Vislumbr√≥, ya en el siglo xix, que para algunas especies llegaba el fin.¬Ľ Pens√≥ en George Catlin, quien se dedic√≥ a pintar a las tribus indias americanas ¬ęsabiendo que su modo de vida iba a sufrir profundos cambios¬Ľ debido a la expansi√≥n territorial hacia el oeste. Pens√≥ en Edward Curtis, quien ¬ęfotografi√≥ y film√≥, con las primeras t√©cnicas de audio y v√≠deo¬Ľ, culturas nativas amenazadas.

¬ęY luego pens√© en m√≠ mismo ‚Äďdice‚Äď. Llevaba casi 20 a√Īos fotografiando la naturaleza y no hab√≠a logrado hacer demasiada mella en la opini√≥n p√ļblica.¬Ľ Hab√≠a tomado fotos que mostraban en una sola imagen las tribulaciones de una especie determinada ‚Äďpor ejemplo, un rat√≥n viejo de campo de Alabama ante una promoci√≥n costera que amenazaba su h√°bitat‚Äď, pero se preguntaba si tendr√≠a m√°s √©xito adoptando un enfoque diferente, m√°s simple. Con un retrato podr√≠a captar la morfolog√≠a de un animal, sus rasgos, en mu¬≠chos casos su mirada penetrante. ¬ŅServir√≠a adem√°s para captar la atenci√≥n del p√ļblico?

Un día de verano de 2006 Sartore llamó a su amigo John Chapo, director ejecutivo del Zoo Infantil de Lincoln, para preguntarle si podría retratar algunos de sus animales. Aunque Kathy estuviese enferma, podía trabajar un poco cerca de casa, y el zoo estaba a un par de kilómetros. Chapo, algo escéptico, le contestó que adelante.

Se calcula que en el planeta existen entre dos y ocho millones de especies animales. Muchas de ellas (entre 1.600 y tres millones) podr√≠an extinguirse antes de que acabe este siglo como consecuencia de la p√©rdida de h√°bitat, el cambio clim√°tico y el comercio de fauna salvaje. ¬ęLa gente cree que sus nietos ya no ver√°n algunos animales ‚Äďdice Jenny Gray, directora ejecutiva de los Zoos Victoria de Australia‚Äď, cuando la realidad es que est√°n desapareciendo ya.¬Ľ

Los zoos son la √ļltima esperanza de muchos animales abocados a la extinci√≥n, pero apenas acogen una m√≠nima parte de las especies del mundo. As√≠ y todo, Sartore calcula que fotografiar la mayor√≠a de las especies en cautividad le llevar√° 25 a√Īos, si no m√°s.

La mayor√≠a de los animales del PhotoArk, proyecto apoyado por National Geographic Society, nunca hab√≠an sido fotografiados con tanto detalle, haciendo que sus rasgos, su pelaje o su plumaje se aprecie con tanta claridad. Si desaparecen, las fotos servir√°n para recordarlos. El objetivo de Sartore ¬ęno es solamente componer una necrol√≥gica gigantesca de lo que hemos echado a perder ‚Äďafirma‚Äď. El objetivo es ver estos animales tal y como eran cuando viv√≠an¬Ľ.

Hay tantas maneras de fotografiar un animal como animales hay en el mundo, pero Sartore trabaja dentro de unos par√°metros b√°sicos. Toma todos los retratos sobre un fondo negro o blanco. ¬ęEs un m√©todo de igualaci√≥n muy democr√°tico ‚Äďdeclara‚Äď. El oso polar no es m√°s importante que el rat√≥n, ni el tigre que el escarabajo tigre.¬Ľ

A los animales grandes los fotograf√≠a en sus recintos, donde o bien cuelga un tel√≥n negro gigante que hace de fondo o bien pinta un muro. A los peque√Īos los coloca en una caja acolchada, con un orificio lateral por el cual introduce el objetivo. ¬ęAlgunos se quedan dormidos o se po¬≠nen a comer ‚Äďcuenta‚Äď. Y a muchos no les gusta nada.¬Ľ Nunca prolonga las sesiones, que como mucho duran unos pocos minutos. A modo de muestra, le mostramos algunos de esos retratos:


Mandril
FOTOGRAF√ćA DE JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK



Fénec
FOTOGRAF√ćA DE JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK


Flamenco del Caribe
FOTOGRAF√ćA DE JEFF MAURITZEN


Cetonia polifemo de la subespecie "confluens"
FOTOGRAF√ćA DE JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK


Cercopiteco de cola roja de de Schmidt
FOTOGRAF√ćA DE JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

Fuente: National Geographic


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